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2010年5月21日 (金)

PINK FLOYD / Obscured by Clouds(雲の影)

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 実は本作もこれまでほとんど聴いてこなかったアルバムだ。いや、全く聴いてこなかった訳でもないのだが、同時期の「おせっかい」や「狂気」に比べ、あまりにとりとめない内容に音楽的なとっかかりをつかめないまま、CDの時代に突入してしてしまい。LPは散逸といった、この作品もほとんど忘却の彼方…という経緯を辿ってように思う。
 本作のアウトラインだが、1972年、当時まっただ中だった「狂気」の録音を中断して、録音されたサウンドトラックである。あの頃のフロイドは「モア」(69年)、アントニオーニの「砂丘」(70年)のサントラを担当しており、本作もそうした流れで実現したものと思われるが、その後「狂気」のメガトンヒットもあって、フロイドが既成の映画のサントラを担当するのもこれが最後となった。

 内容的には前述の通り「狂気」の録音を中断して、2週間ほどで完成させたアルバムということで、かなりに散文的でリラックスした内容になっている(だからこそ昔は「とりとめない」と感じたのだろう)。イギリスではなくフランスで録音されたようだが、ひょっとすると、休暇を兼ねた気分転換みたいなセッションだったのかもしれない。
 音楽面では総じてギルモア色が強く、本作から数年を隔ててリリースされたソロ第一作に共通するような、比較的オーソドックスなブルースロック的なギター・フレーズや楽曲がけっこう出てくるのはおもしろい。当時のウォーターズはおそらく「狂気」のことで頭が一杯だったのだろうから、ここでの存在感の薄さはなんとなく解らないでもないが、あの時期、そしてこういう局面なら、がんばりを見せそうなリック・ライトの意外にも影が薄いのはどうしたこのなのだろう。バンド内でそろそろバンドのウェイトが低くなって現れということなのだろうか。

 最後に収録曲をメモってみたい。1曲目のタイトル・トラックではシンセの重低音にのって官能的なギターがフィーチャーされるが、ほとんど当時のフロイドがスタジオで行っていたジャムのような雰囲気であり、本作ではそうした雰囲気の曲がけっこう多い。2曲目「When You're In」もほぼ同様、6曲目の「Mudmen」はライトのフィチャーされた「狂気」のデモみたいなインストだ。オーラスの「Absolutely Curtains」は、まさにジャム風で、60年代後半のスペイシーなフロイドをもう一度思い出しているような曲でもある。
 ちなみに、本作は即席レコーディングなせいか、オーバータブがほとんどなく、その分ニック・メイソンのドラムがやけ生々しく聴こえる。やはりこの時期のフロイドといえば、様々なメルクマールはあると思うが、このとっ散らかったドラムも重要なフロイドのポイントだったと思う。それが生き生きと収録されている本作は、そう意味でも貴重な作品といえる。

 一方、ボーカル入りの曲としては、3曲目の「Burning Bridges」で「おせっかい」の旧A面にでも入っていそうな曲で、ギルモアとライトをフィチャーしている。「The Gold It's In The...」は、フロイドを逸脱してほぼギルモアのソロといってもいいようなロック色が強い作品。4曲目の「Wot's... Uh The Deal」はこれも「おせっかい」の作風に近いフォーク風な作品。7曲目の「Childhood's End」はギルモア色が強いブルース・ロック的な作品だが、リズムなどを始めとして「タイム」を思わせる部分もある。
 8曲目の「フリー・フォア」は当時シングル・カットされた作品で、そこそこポップな趣きがある明るい仕上がり。当時はムーグの低音が、凄まじく破壊的に鳴り響いていたような記憶があるが、今聴くときっちり音楽的なロジックにおさまっているは妙だ。9曲目「ステイ」は当時のウォーターズとライトの作風なしっくりと融合したような作品で、「狂気」のボツ作品のような雰囲気である。

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