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2010年2月10日 (水)

RICK WAKEMAN / Six Wives of Henry VIII - Live at Hampton Court - [Blu-ray]

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 繰り返されるイエスからの離脱と再加入、まさに粗製濫造というしかない膨大なソロ・アルバムのリリースなど、ここ十数年あまりに出たとこ勝負な活動がたたって、ファンから見放されがちなリック・ウェイクマンだが(失礼!)、このディスクは昨年、ロンドンのハンプトン・コート宮殿で行われたライブ映像である。このコンサートが一体どのような経緯で実現したのかは知らないが、ロケーションはくだんの宮殿の庭とおぼしき野外ステージ、そこに7人のバンドメンに加え、生オケと合唱団が加わるという大規模な編成でもって、「ヘンリー八世と6人の妻」を再演するという、実に豪華なパフォーマンスになっている。
 リック・ウェイクマンといえば、日本では既にほとんど過去の人ではあるが、しばらく前にリリースした「続・地底探検」といい、本コンサートもDVDの他に、こうしてブルーレイというフォーマットでさえリリースされるところからして、本国での彼はまだまだコンサートで客を呼べ、かつそこそこディスクが売れる人なのだろう。かつて人気を二分したキース・エマーソンがグレッグ・レイクとともに、アメリカの片田舎をドサ回りしている惨状からすれば、なんとも幸福な老後を送っているものよ....という気がしてしまう。

 さて、本コンサートであるが、基本的には「ヘンリー八世と6人の妻」をまるごとライブで再現している趣である(ちなみに曲順はけっこう違っていて、1,3,4,6,2,5の順で演奏されている)。ただ、オープニングにファンファーレをつけたり、このコンサートための新曲なのかはどうか不明だが、前後に何曲をプラスし、また「地底探検」にあやかったのだろう、曲の合間には俳優らしき人がナレーションをつけるなど(ついでに「6人の妻」とおぼしき衣装を纏ったモデルさん達も出てくる)、いろいろと拡大して、コンサートそのものは90分ほどの長さになっている。ちなみに「地底探検」、「円卓の騎士」、「ホワイトロック」といった、同時期の名作からの曲は一切でてこない。2部構成にするとかして、演奏しても良かったのではないかとも思うが....。
 演奏そのものはオリジナルに忠実といってもよく、アコピは部分的にしか使用されていないようだが、アコピのパートはそれらしい音色できちんと弾いているし、ムーグやパイプ・オルガンもそこそこオリジナル通りのサウンドになっているのは、往年のファンならうれしくなるところだろう。また、ここ20年くらいのウェイクマンがよくやらかす、あまりに過剰なフレーズの装飾癖はそれほどでもなく、オリジナルにあった青年らしいナイーブな趣もけっこう再現しているのはうれしいところである。もちろん、そもそもキーボード×2、ギター×2、ベース、ドラム、パーカスという厚めのバンド編成なのに加え、ここではオケやコーラスまで加わるのだから、ウェイクマンらしい大仰さは十分すぎるほどある。

 バンドのメンツはトニー・フェルナンデス(ds)や、アダム・ウェイクマン(key)といった常連の他は、知らない人ばかりだが、英国の名パーカッショニスト、レイ・クーパー(エルトン・ジョンと2人でツアーしたスキンヘッドの人ね)が参加しているのもちょっと拾い物の感がある。この人のパーカスは独特のジャストなノリがあって、往年のイングリッシュ・ロック・アンサンブル同様、もっさりしがちなバンド・アンサンブルをけっこう引き締めていたと思う。リック・ウェイクマンはこういうコンサートでは定番のマントを羽織って登場、大分巨体になったが(笑)、プレイそのものは至って元気であり、ほとんど危なげがないのはさすがというべきか(最後は息子のアダムとのショルダーキーボードによるバトル、いやぁ、実に元気です-笑)。
 ちなみに視聴したのはブルーレイだけあって、映像は非常に精細なのはもちろんだが、2chはPCM(つまり無圧縮)、5.1の方もHD DTSというクウォリティの高いヴァージョンで収録されているので抜群の音質である。ただし、オーケストラやコーラスがバンド・サウンドの前に埋もれがちなバランスなのはいただけない。そういうコンセプトでリミックスされたのかもしれないが、せっかくの物量があまり生かされていない気がしたのも確かだ。

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